Alex, 15 ans, leucémique et battant : « Merci à tous ceux qui participent au 24h Tremblant »

#Actualités du 24h Tremblant

Le 24h Tremblant, c’est un week-end amusant de ski, de course et de marche à relais au magnifique site de Mont-Tremblant, mais c’est d’abord et avant tout, un événement axé sur le soutien apporté aux enfants.

L’un d’eux, Alex Tourangeau, est un jeune de 15 ans qui a reçu un diagnostic de leucémie aiguë lymphoblastique à cellules T en 2013. Il était l’un des neuf enfants parrainés qui agissaient comme ambassadeurs de l’événement l’année dernière. Alex a reçu plus de 1 100 doses de chimiothérapie, et malgré les défis incroyables qu’il a dû surmonter, il est demeuré positif tout au long de ses traitements.

« J’ai essayé de m’éloigner le plus possible des gens négatifs et d’être courageux, et de ne penser à rien de négatif », affirme-t-il. « J’ai seulement essayé de penser à la fin des traitements et de chercher à aller mieux, simplement et du mieux que je pouvais », ajoute-t-il.

Fervent amateur de kung-fu, qu’il pratique trois fois par semaine, Alex a pu se rendre au camp Quality grâce aux fonds recueillis lors du 24h Tremblant. Le camp soutient les enfants atteints d’un cancer et compte des installations en Ontario, en Alberta et au Manitoba. Chaque année, Alex a hâte de retourner à ce camp d’une semaine.

« Le camp Quality est merveilleux », dit-il. « Chaque enfant est jumelé à un conseiller adulte, et ce lien individuel est maintenu jour et nuit. Chaque camp compte de cinq à huit infirmières sur place, ainsi que de un à deux médecins. On nous sert trois repas et trois collations par jour, et je suis renversé de voir à quel point les gens sont gentils, attentionnés et positifs. »

Alex a pris la parole lors du déjeuner qui a eu lieu le dimanche matin du 24h Tremblant de l’année dernière pour raconter son histoire aux quelque 4 000 personnes présentes. Éric Parent, conseiller en sécurité financière pour Compass Gestion de patrimoine, était dans la salle ce jour-là. Il participera au ski à relais pour une huitième année consécutive en décembre. Éric était un skieur acrobatique lorsqu’il était plus jeune et se passionne toujours pour ce sport, mais sa motivation pour le 24h Tremblant est d’un tout autre ordre.

« Moi je fais ça pour les enfants », affirme-t-il. « C’est difficile de voir ces enfants qui ont de la difficulté et qui n’ont pas la possibilité de vivre toutes ces expériences. Le sentiment de faire quelque chose pour eux est merveilleux. »

Éric ajoute que pour lui, le moment fort du weekend est le déjeuner du samedi, où les gens racontent comment l’argent qu’ils ont contribué à amasser au 24h Tremblant peut faire toute la différence pour des enfants comme Alex. Lorsqu’il entend parler des défis que ces enfants et leur famille doivent relever, cela l’aide à remettre ce qu’il vit en perspective.

« Je m’estime chanceux d’avoir trois enfants en excellente santé », poursuit-il. « Chaque fois que quelque chose ne tourne pas rond dans votre vie, vous finissez toujours par réaliser, après avoir côtoyé ces familles aux prises avec ces problèmes, que vous êtes très chanceux. Rien d’aussi grave ne se passe dans ma vie, et je réalise alors toute la chance que j’ai.

Éric et Alex ont bénéficié du 24h Tremblant chacun à leur manière. Alex, qui prépare son retour comme ambassadeur encore une fois cette année, est toujours aussi émerveillé par  la gentillesse de tous ceux qui gravitent autour de l’événement.

« J’ai été renversé par le sentiment de positivité et de joie qui unissent ces gens », indique l’adolescent. « Tous ceux que j’ai rencontrés avaient le sourire aux lèvres et me demandaient comment se passait ma journée. Il n’y a personne de déprimé là-bas. Les gens étaient tous motivés, excités et heureux d’être là, et très accueillants envers les familles. »

Éric a bien hâte de commencer sa saison de ski à Mont-Tremblant, mais ce ne sont pas les pistes qui le font revenir.

« Quand je réalise tout l’impact qu’on peut avoir… C’est pour ça que je le refais à chaque année. »

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